Comptes-rendus d'ouvrage

Il s'appelait Poivre. Un chasseur d'épices dans la mer des Indes (1750-1772)

Originaire de Lyon, Pierre Poivre rêvait d'aventures : il se fixe comme horizon l'Extrême-Orient qu'il découvre comme apprenti missionnaire. Entre 1741 et 1745, il fréquente l'Asie du Sud-Est, de Macao à Hué, en Cochinchine, en passant par Canton. Débarqué au comptoir hollandais de Batavia après que le navire qui le ramenait en France eut subi une attaque anglaise, au cours de laquelle un boulet de canon le priva d'un poignet, il est émerveillé par la richesse de cette ville liée au commerce des épices. Cette halte forcée décide de son destin : il abandonne la voie missionnaire pour se rêver "voleur d'épices, corsaire d'un nouveau genre et héros de la France dans la mer des Indes."(p. 19)

Philippe Retailleau

LA CLIOTHÈQUE, novembre 2017

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