Livres Histoire de l'Harmattan

Comment naît un éditeur ? Voici deux ouvrages qui retracent la genèse et les premières années très militantes d'un éditeur atypique. Inspirée par Maspero et Présence africaine, la librairie-édition L'Harmattan a en effet été créée en 1975 par deux anciens prêtres missionnaires, Robert Ageneau et Denis Pryen, entourés d'un petit groupe engagé en faveur des décolonisations et du "tiers-monde".
Si les éditions L'Harmattan "jouent un rôle fondamental dans la publication des travaux de sciences humaines depuis plus de quarante ans" (Jean-Yves Mollier, préface), elles ont aussi contribué à faire connaître nombre de grands écrivains : qui sait ainsi que Wole Soyinka, premier Africain Prix Nobel (1986) de littérature, n'était alors édité que par L'Harmattan ou que Maryse Condé, "Prix Nobel alternatif de littérature" en 2018, y a publié plusieurs ouvrages ?
Cette histoire d'un éditeur et libraire "au carrefour des cultures", examinée jusqu'à la scission donnant naissance à Karthala en 1980, apporte une contribution nouvelle à l'histoire de l'édition, à l'histoire culturelle, comme à l'histoire mouvante des représentations du monde.